V kůži histamin, který je zodpovědný za svědění a kopřivku, se vyskytuje prakticky pouze v žírných buňkách. Rány vznikají v důsledku skutečnosti, že kožní cévy v postižené oblasti kůže začínají prosakovat. Histamin způsobuje, že buňky krevních cév se od sebe vzdalují vazbou na specifické struktury (receptory histaminu) na cévních buňkách, a tím naznačují cévním buňkám, že by se měly od sebe vzdálit. To umožňuje únik krve a některých krevních buněk z vnitřku cévy do okolní tkáně. Kromě histaminu jsou produkty žírných buněk, jako jsou leukotrieny nebo jiní poslové (tzv. cytokiny) mohou zvyšovat propustnost cév. Účinek léků proti svědění v případech kopřivky lze vysvětlit skutečností, že tyto léky specificky inhibují vazbu histaminu na receptory histaminu. Tyto léky se proto označují jako antihistaminika. Skutečnost, že antihistaminika nepomáhají všechny případy kopřivky naznačuje, že histamin není jedinou látkou vyvolávající svědění a kopřivku, která zde hraje roli.

Jak se aktivují žírné buňky v souvislosti s různými typy kopřivky?

Na tuto otázku lze nejsnadněji odpovědět s ohledem na alergickou kopřivku, vzácný podtyp chronické kopřivky. Žírná buňka je hlavní buňkou alergie a podílí se na všech alergiích zprostředkovaných proteinovým imunoglobulinem E (IgE), a je tedy odpovědná za příznaky astmatu, senné rýmy nebo ekzému. Úly mohou způsobit alergickou aktivaci žírných buněk, tj. Aktivaci IgE a alergenem (látkou, která může vyvolat alergickou reakci). V takovém případě alergeny vstupují do těla spolu s potravou nebo vzduchem, který je vdechován (např. Pyl stromů, pyl trávy, trus roztočů domácího prachu) a poté aktivují žírné buňky, které jsou nabité odpovídajícími IgE protilátkami. Vzácně může absorpce potravin reagujících na křížové reakce vyvolat kopřivku i v případech takové alergie.

Může se stát kdokoli alergický v průběhu svého života. K tomu dochází, pokud se po kontaktu s pylem staneme senzibilizováni na určitý pyl, jako je pyl břízy. Senzibilizace označuje produkci imunoglobulinů (anti-proteinů) proti určité látce, v našem příkladu proti pylu břízy. Pokud jsme senzibilizovaní, naše těla produkují různé imunoglobuliny s různými úkoly. Například imunoglobuliny typu E (IgE) tvořené obrannými buňkami imunitního systému se při cestě lidským tělem zaseknou na speciálně připravených místech na žírných buňkách (receptory IgE). Nyní, když naše těla opět přicházejí do styku s pylem břízy, IgE, které se drží na receptorech IgE na žírných buňkách, rozpoznávají pyl břízy a shromažďují je. Žírná buňka, na kterou je přilepený IgE s pylem břízy v zajetí, je aktivována a vylučuje svůj histamin. Objeví se alergická reakce. Tato nejlépe studovaná cesta aktivace žírných buněk se nachází pouze u malého podílu všech pacientů s kopřivkou.

Mnohem častěji je tvorba kopřivky odpovědná za tvorbu protilátek (těl obranných proteinů) proti IgE receptoru nebo IgE k němu vázanému. Až u 30 procent pacientů s chronickou kopřivkou lze takové protilátky proti látkám, které tělo obsahuje, detekovat. Jinými slovy, tělo reaguje proti sobě. Proto se také mluví o autoprotilátkách a autoimunitní kopřivka. Jednoduchým testem na přítomnost takové autoimunitní kopřivky je injekce pacientovy vlastní krve nebo tekuté části krve do kůže předloktí. U pacientů s protilátkami proti jejich vlastnímu IgE receptoru nebo IgE to vede k významné tvorbě pupínků.

Systém komplementů je nezbytnou součástí sítě imunitní obrany těla. Mezi jeho hlavní odpovědnosti patří přímá destrukce buněk a látek (například bakterií nebo parazitů) a aktivace imunitního systému. Aktivace systému komplementu, např. V souvislosti s bakteriálními infekcemi, vede k uvolňování silných látek aktivujících žírné buňky. Chronická kopřivka byla nezřídka způsobena chronickou infekcí (např. Vedlejších nosních dutin, mandlí, žaludeční sliznice nebo zubů): je známo, že odstranění takového chronického ložiska infekce může vést k uzdravení chronická kopřivka. Tomu se říká kopřivka způsobená infekcí.

termín intolerance kopřivka se používá v případech, kdy tělo nemůže tolerovat určitou látku. Dochází k nepohodlí v důsledku intolerančních reakcí na látky, jako jsou léky, konzervační látky nebo barviva v potravinách. Vyvarování se spouštěcí látky, např. Dietou, může způsobit uzdravení.