Skutečné alergie téměř vždy vyvolávají velké molekuly bílkovin. Proteiny, o nichž je známo, že mají schopnost způsobovat alergie, se nazývají alergeny. Látky v prostředí známé jako alergeny jsou spouštěči alergické reakce. Alergenem pro někoho může být téměř cokoli.

Nejčastější příčiny jsou: